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PELÉ

What does Pelé mean to you?

It has been said that what God is to religion Pelé is to soccer. 

No singular athlete has ever meant so much to a sport. No presence hovers over a playing field so completely, and no one player sings in the hearts of his countryman so passionately. Pelé means a million things to a million people, and he is instantly translatable in every language, in every country across the globe. 

For Brazil, Pelé means hero. The man who gave the country three World Cups, in 1958 when he was just 17 years old, then again 1962, and then again 1970. People joke about important athletes being national treasures — Pelé literally was declared a national treasure in Brazil in 1961. For America, Pelé means legend — the man who gave the country soccer and filled it with imagination. For Nigeria, Pelé meant peace. His presence was enough to halt a war when he came to play there in 1969. For South Africa, Pelé meant awe. Nelson Mandela once said, “To watch him play was to watch the delight of a child combined with the extraordinary grace of a man in full.”

Pelé defied simple definition, but was great enough to mean everything.

How good was he? He had an astounding 1,283 goals over the course of 1,363 games. He had a dozen goals in World Cup play alone, and in his first game as a professional foretold of his own greatness by scoring four goals for Santos. He made the bicycle kick not only a thing of impossible cool, but of playground lore. Kids across generations would turn their back to the goal and take the leap with hopes of turning into Pelé midair. 

Pelé is a big word. As big as Love. Belief. Dreams. He is fútbol’s greatest ambassador, and the gold standard by which all else live. Pelé is Brazil’s green and yellow. He is the magic in the air for every game that’s played.

What does Pelé mean to you?

O que o Pelé significa para você?

Há quem diga que Deus é para religião o que Pelé é para o futebol.

Nenhum outro atleta significou tanto para um esporte. Nenhuma presença domina tão completamente um campo, e nenhum jogador coloca tanta paixão nos corações de seus fãs. O Pelé significa um milhão de coisas para um milhão de pessoas, e pode ser traduzido em qualquer idioma, para qualquer país do mundo.

Para o Brasil, Pelé é sinônimo de herói. O homem que presenteou o seu país com três Copas do Mundo, em 1958 quando ele era apenas um garoto de 17 anos, e de novo em 1962, e mais uma vez em 1970. As pessoas brincam sobre como atletas importantes são o verdadeiro tesouro de seus países - o Pelé foi literalmente declarado um tesouro nacional do Brasil em 1961. Para os Estados Unidos, Pelé significa lenda - o homem que trouxe o futebol para o país e elevou-o com sua imaginação. Para a Nigéria, Pelé foi a paz. A presença dele foi o suficiente para declarar um cessar fogo em uma guerra civil quando ele jogou uma partida no país em 1969. Para a África do Sul, Pelé significa admiração. Nelson Mandela disse uma vez que “Assistir ele jogando era como assistir o encanto de uma criança combinado à graça extraordinária de um homem feito”.

Pelé desafiou a simplicidade de uma definição, mas foi grandioso o suficiente para significar tudo.

O quanto ele era bom? Ele marcou impressionantes 1.283 gols em 1.363 jogos. Ele marcou uma dúzia de gols contando apenas os jogos de Copa do Mundo, e em seu primeiro jogo como profissional previu sua própria grandeza marcando quatro gols pelo Santos. Ele transformou o gol de bicicleta não apenas em algo inacreditável de tão incrível, mas em um elemento lendário. Crianças de todas as gerações viravam as costas para o gol e saltavam na esperança de se tornar como o Pelé por alguns instantes.

Pelé é uma palavra grande. Tão grande quanto Amor. Fé. Sonhos. Ele é o maior representante do futebol, e um exemplo em quem se inspirar. O Pelé é o verde e amarelo do Brasil. Ele é a magia que paira sobre todas as partidas.

O que o Pelé significa para você?

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